La comunidad de Steem se mantiene firme en medio de la toma de posesión de Tron

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El escándalo que rodea a la Blockchain de Steem continúa desarrollándose. Después de que las empresas Binance, Huobi y Poloniex fueron muy criticadas por los miembros de la comunidad por haber movilizado supuestamente depósitos de clientes para hacerse cargo de la red, dos de esas empresas anunciaron que se retiraban.

Mientras tanto, el director general de Tron, Justin Sun, que recientemente ha adquirido Steemit -la empresa que está detrás de la principal plataforma de blogs y redes sociales basada en Blockchain- se ha referido a los votantes descontentos que trataron de recuperar el control como “hackers” que han sido “derrotados con éxito”. Sin embargo, como muestran los últimos acontecimientos, Sun tiene la intención de retirar todos los votos orquestados “lo antes posible”, mientras que la comunidad ya ha comenzado a restablecer el equilibrio.

Breve introducción a cómo Steem, Steemit y Tron están interconectados

La Blockchain de Steem se puso en marcha en marzo de 2016. Fue desarrollada por el empresario estadounidense Ned Scott y el desarrollador Dan Larimer. En julio de ese año, Scott y Larimer fundaron Steemit Inc., y lanzaron la plataforma de redes sociales homónima, similar a Reddit, la primera aplicación construida sobre la Blockchain de Steem.

La compañía Steemit también es conocida por lanzar alternativas basadas en tecnología Blockchain para competir contra las principales redios sociales como Youtube e Instagram, replicadas por DTube y APPICS respectivamente. Actualmente, hay más de 1,3 millones de cuentas registradas en Steem, de acuerdo con los datos proporcionados por un explorador Blockchain.

Según el White Paper del proyecto, Steem es “una base de datos de Blockchain que apoya la construcción de la comunidad y la interacción social con recompensas en criptomonedas”. Para apoyar la opción de la “recompensa”, Steem ha integrado dos criptomonedas internas: STEEM, una criptomoneda volátil, y una stablecoin relacionada con el dólar, llamadas Steem Dollars, o SBD. Los usuarios pueden hacer “power up” en sus cuentas para tener más influencia en la distribución de las recompensas transfiriendo de STEEM a Steem Power, aunque el STEEM depositado no puede ser retirado por 13 semanas.

Steem usa un protocolo de Prueba de Participación. En consecuencia, se rige por un número limitado de “testigos”, que son elegidos por los titulares de STEEM para validar las transacciones y asegurar la red, como los mineros en la Blockchain original de Bitcoin (BTC). Los votos se asignan según el número de tokens que poseen.

Aunque la plataforma había acumulado más de 1 millón de visitantes al sitio en 2018, el número de contribuyentes comenzó a disminuir en algún momento, como explicó la Directora General de Steemit, Elizabeth Powell, a Cointelegraph a finales de febrero, y la empresa entró en un período turbulento. En noviembre de 2018, por ejemplo, se informó de que Steemit había despedido a más del 70% de su personal.

El mes pasado, el 14 de febrero, Scott anunció que había vendido Steemit a Justin Sun, un empresario tecnológico chino de alto perfil que es conocido principalmente por fundar la Tron Foundation, adquirir Bittorrent y gastar 4,5 millones de dólares para almorzar con el multimillonario inversor Warren Buffet. El tuit de Scott ha sido eliminado desde entonces; la fusión se comercializó como una “asociación estratégica” en el comunicado de prensa oficial.

Como dijo Powell de Steemit en una entrevista con Cointelegraph, la asociación con Tron esencialmente salvó a su compañía del fracaso: “Hemos estado en un patrón de retención debido a la falta de recursos financieros. Siempre hemos tenido hojas de ruta pero no hemos podido ejecutarlas”.

El mercado reaccionó positivamente a la noticia – el token de STEEM subió más del 25% en un período de 24 horas mientras que TRX ganó un fuerte 10% – pero la comunidad original no estaba tan contenta.

La adquisición

El 24 de febrero, preocupados por la posibilidad de que Tron pudiera alterar la seguridad de la Blockchain de Steem, los miembros de la comunidad de Steem (representados por testigos, promotores y partes interesadas) se unieron para implementar una bifurcación suave. La mejora esencialmente desactivó la llamada “ninja-mined stake “, que históricamente ha sido propiedad de Steemit y se dice que está compuesta por aproximadamente 74 millones de tokens STEEM.

Los representantes de la comunidad temían que Steemit, bajo la nueva gestión, pudiera utilizar estos fondos para gobernar la red, mientras que aparentemente se supone que se utiliza únicamente para el avance de la Blockchain de Steem. Luke Stokes, un testigo de Steem desde hace mucho tiempo, le dijo a Cointelegraph:

“La ninja-mined stake” de Steemit siempre ha sido una preocupación y algunos en la comunidad querían que los testigos la sacaran de la cadena el año pasado cuando la relación entre Steemit Inc y los poseedores de tokens continuaba agriándose”.

Stokes subrayó además que él es “sólo un miembro de una comunidad distribuida y ninguna persona puede representar a la comunidad de la Blockchain de Steem” antes de hacer un comentario.

En respuesta a la acción de la comunidad, Tron supuestamente orquestó lo que se ha descrito como una “toma de posesión hostil”. Como se vio en el rastreador de la Blockchain, alrededor del 2 de marzo, una serie de importantes exchanges de criptomonedas que tienen tokens STEEM enlistadas en las plataformas, a saber, Binance, Huobi y Poloniex, movilizaron depósitos de clientes para apostar grandes cantidades de tokens STEEM para votar en apoyo de la eliminación de los testigos anteriores.

Según los informes de la comunidad, un total de 42 millones de Steem Power se aprovecharon para eliminar a los cinco testigos más importantes a favor de un único usuario, @dev365 – una cuenta supuestamente propiedad del propio Justin Sun. Como resultado, todos los 20 principales testigos fueron finalmente reemplazados por cuentas impulsadas por Steemit, Binance, Huobi y Poloniex, todas ellas creadas en febrero de 2020.

Esa medida provocó una protesta de la comunidad, ya que los expertos en descentralización estaban indignados por las tácticas aparentemente monopolísticas. El desarrollador de Ethereum Vitalik Buterin tuiteó sobre la situación:

“Aparentemente Steem DPOS fue tomado por grandes exchanges que votaron con los fondos de los depositantes. […] Parece el primer gran caso de un ‘ataque de sobornos de facto’ en los sistemas votación con las monedas (el soborno es [los exchanges] dando [a los titulares] conveniencia y tomando sus votos)”.

Además, tras la reacción ampliamente negativa en las redes sociales, el jefe de comunicaciones de Steemit, Andrew Levine, renunció al proyecto, aclarando que fue su propia decisión. Del mismo modo, otro empleado clave de Steemit, un ingeniero senior Blockchain Michael Vandeberg, también anunció que se iba.

Además, algunos creadores de Steem DApp supuestamente eligieron retirar su producto de la Blockchain a raíz de la lucha de poder. Poco después de la toma de posesión, Sun se metió en su Twitter para informar sobre la derrota de los “hackers”:

“STEEM ha derrotado con éxito a los hackers y todos los fondos son super SAFU.

¡La comunidad de [Steem] y [Steemit] es ahora más fuerte que nunca desde que nos unimos y resolvimos las dificultades!”

Como Sun explicó en los siguientes tuits, el 22 de febrero, “algunos hackers maliciosos” congelaron 65 millones de tokens de STEEM propiedad legal de Steemit, probablemente refiriéndose a la “ninja-mined stake”. Tras consultar con los abogados, Sun y su equipo “fueron informados de que se trataba definitivamente de una actividad criminal”, por lo que eligieron “controlar la red durante un corto período de tiempo” para evitar que dichos “hackers” destruyeran los activos. Sun siguió tuiteando:

“Nos comprometemos a retirar los votos lo antes posible una vez que estemos seguros de que los hackers maliciosos no pueden sabotear más a STEEM y devolveremos los derechos de voto a la comunidad. Todos los votos de los exchanges serán retirados pronto. ¡Saludos a todos los intercambios y personas que nos ayudaron a salvar a STEEM!”

Sun también añadió que todos los informes que sugieren que Steemit y Tron colaboraron con exchanges en una “toma de posesión hostil” son falsos, afirmando que “Nuestra intención nunca fue tomar el control de la red… los votos de todas las personas serán retirados”. Queríamos proteger la inviolabilidad de la propiedad privada y los intereses de todos de los hackers maliciosos”.

En una entrada oficial del blog publicada el 2 de marzo, Steemit reiteró que el Soft Fork 0.22.2 fue “estructurado maliciosamente” e incluso “puede ser considerado ilegal y criminal”. En el mismo puesto, el equipo presentó un arreglo para mitigar una de las principales consecuencias de la reciente toma de posesión. Dado que el STEEM depositado no puede ser retirado durante al menos 13 semanas, los clientes de Binance, Huobi y Poloniex están esencialmente bloqueados en sus activos durante este período.

Para prevenir ese problema, Steemit está desplegando ahora una bifurcación dura de emergencia para reducir el tiempo para retirar los depósitos del STEEM Power a “1 a 3 días”. El post decía que, “Después del período de 4-6 semanas, el equipo de Steemit devolverá el gobierno a la comunidad cuando esté de nuevo en orden y de mutuo acuerdo”.

Los exchanges están retrocediendo

Poco después de que Sun publicara sobre la derrota de los “hackers”, el CEO de Binance, Changpeng Zhao, anunció que el exchange había eliminado sus votos, lo que contribuyó a un repentino cambio de control sobre la Blockchain de Steem. El jefe de Binance confirmó que se le había informado de una próxima “actualización/hardfork” para la que aprobó el apoyo, añadiendo:

“Los proyectos hacen esto todo el tiempo, y normalmente estamos en una posición de apoyo”.

En otro tweet, Zhao negó que Binance fuera compensado por ayudar a Steemit en el cambio de poder. “No cogimos ni un céntimo, pensamos que era una mejora/bifurcación dura”, dijo. Sin embargo, Zhao se abstuvo de aclarar si Binance utilizó los depósitos de los clientes para participar en la votación.

Mientras tanto, Huobi también anunció que había eliminado su voto, explicando por qué decidió participar en la supuesta “toma de posesión” en primer lugar. El exchange alegó que Tron y Steemit les habían alertado de que la red de Steem corría el riesgo de un ataque que habría afectado a los activos de sus usuarios:

“Nos tomamos todas las acusaciones en serio, por lo que trabajamos con ambos equipos para comprender mejor la situación y evaluar cuidadosamente el riesgo en cuestión. Basándonos en la información que se nos proporcionó y con mucha precaución, decidimos que ayudar a Steemit y Tron era lo mejor para nuestros usuarios y para la red en general”.

En particular, la central de Singapur también admitió que “de vez en cuando, Huobi pone en juego las posesiones de los usuarios para ayudar a bloquear las actividades maliciosas y los ataques a las redes Blockchain”. Sin embargo, aún no está claro si tanto Huobi como Binance han retirado sus votos por completo. Como señalaron los miembros de la comunidad Steemit, todavía hay algunas cuentas en la Blockchain que podrían estar votando en nombre de Binance o de otras partes interesadas.

Poloniex todavía no ha hecho comentarios públicos sobre el incidente, aunque cabe señalar que la plataforma está afiliada a Justin Sun. Bittrex, otro gran exchange que tiene a STEEM enlistado, no participó en el supuesto golpe de estado.

La comunidad vuelve a ganar

Ahora que los exchanges centralizados están retirando sus apoderados, los testigos originales de Steemit están reclamando su espacio de vuelta. Hasta el momento de la publicación, todos los actuales top-9 así como el 11º testigo están “aprobados”, tienen más de 10.000 votantes y se unieron a la red alrededor de 2016-2017, mientras que los 10 testigos restantes tienen alrededor de 80-150 votos cada uno y fueron creados en febrero de 2020, según los datos obtenidos de los programas de seguimiento de información de Steemian.

“En honor a la comunidad, todos ustedes comenzaron a retirarse de los exchanges, lo cual es simplemente fantástico. Empezaron a activar sus cuentas, empezaron a votar, empezaron a apoderarse de los testigos”, señaló Stokes en su reciente actualización del incidente. “Sin embargo, parece una batalla en curso”, dijo en un comentario separado para Cointelegraph. “Esta cuenta, por ejemplo, continúa haciendo Power Up con 500.000 STEEM a la vez y votan por estos titeres”.

Stokes también dijo que participó en la primera discusión entre un “pequeño grupo” de testigos, interesados y miembros de la comunidad y el lado de Tron, representado por el propio Justin Sun, que tuvo lugar el 3 de marzo. Según la supuesta grabación de la conversación privada, que se ha filtrado, Sun dijo que no considera la situación actual como un conflicto entre las dos partes. “Nuestra parte, no queremos [perseguir] el gobierno. Básicamente, también queremos permanecer neutrales”, dijo el director general de la Fundación Tron en la supuesta grabación:

“La única razón por la que votamos fue porque nuestros fondos se congelaron en primer lugar. Básicamente, lo esencial para nosotros es que mientras nuestros fondos estén seguros, no tenemos ninguna otra demanda. Queremos retirar nuestros votos también lo antes posible para devolver los derechos a la comunidad […] No queremos intervenir mientras nuestra participación esté bien.”

Cuando se le preguntó si se le había informado de que la participación en la “ninja-mined stake” controlada por Steemit tenía por objeto ayudar al avance de la Blockchain de Steem y no estaba destinada a ser vendida con fines de lucro, Sun supuestamente respondió: “No sabemos nada de esto”, y estipuló que tenía todos los documentos legales para demostrar que la participación pertenecía a su empresa.

El ex CEO de Steemit, Ned Scott, se ha referido desde entonces a la bifurcación blanda como “robo”, agregando que Justin Sun “es una gran adición a Steem”, y que los Testigos deben “dejar de intimidar y mentir para que otros se hagan responsables de ellos”.

Según algunos expertos, todo el drama podría terminar pronto sin consecuencias graves. Lior Yaffe, co-fundador y director de la compañía de software Jelurida, le dijo a Cointelegraph:

“La actual industria Blockchain sigue siendo bastante indulgente con los percances como el incidente de Steemit, por lo que no creo que tenga un efecto duradero. Considerando que otros protocolos ya han congelado sus operaciones por semanas o han revertido transacciones maliciosas y la última vez que comprobé ellos todavía estaban bien”.

Mientras tanto, un portavoz del equipo de Tron dijo a Cointelegraph que “los dirigentes de Tron están mediando actualmente la situación con los Testigos de Steem y proporcionarán más detalles durante la próxima Asamblea Pública”, un debate público en el que participarán las partes interesadas de Steem y que estaba previsto para el 6 de marzo a las 9 p.m. PST.

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