Incendios en Bolivia afectan los anhelos electorales de Evo Morales

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La Paz –

Un evento inesperado ha irrumpido en el proceso electoral boliviano: el fuego en los bosques de Bolivia y Brasil.

Según analistas, los incendios forestales podrían complicar las chances del presidente Evo Morales de lograr un cuarto mandato en las reñidas elecciones generales de octubre.

Centenares de jóvenes marcharon recientemente en varias ciudades para exigir acciones al gobierno mientras crecen las voces críticas que lo responsabilizan por flexibilizar las normas ambientales.

“Hay una movilización ciudadana muy fuerte… que responsabiliza al presidente Morales por la falta de previsión o por ineficiencia y eso le pasará factura”, dijo a The Associated Press Carlos Cordero, analista político y profesor universitario.

A pesar de haber enarbolado la defensa de la Pachamama (Madre Tierra) en los foros internacionales, Morales es cuestionado por ser permisivo con las quemas y promover los asentamientos de colonos.

En julio el mandatario aprobó un decreto que autoriza el desmonte y permite las “quemas controladas” para actividades agropecuarias. Otra ley amnistió a quienes realizaron quemas ilegales y el año pasado impulsó la producción de biodiesel y etanol, medidas criticadas por los ambientalistas.

El gobierno rechazó derogarlas a pesar del pedido de 80 instituciones. “No creemos que sea necesario. Las normas no son una causa directa. Estas prácticas (quemas) vienen de muchos años y lo que queremos es que haya quemas controladas”, dijo el ministro de Medio Ambiente, Carlos Ortuño.

La sequía se adelantó y no era recomendable iniciar quemas para habilitar campos de cultivo y renovar pastos, pero las autoridades ignoraron las alertas climatológicas, según la Fundación Amigos de la Naturaleza.

Hasta el fin de semana 38.793 focos estaban activos y se habían quemado 950.000 hectáreas de las que 77% son sabanas y pajonales y 23% son bosques, según el director de la Autoridad de Bosques y Tierras, Cliver Rocha. El año más crítico fue 2016 con 63.443 focos.

Los incendios son en la Amazonia boliviana, pero la región más castigada es la Chiquitanía, un bosque seco de 20.000 millones de hectáreas que en los últimos años se ha transformado en una zona de expansión agrícola y ganadera en la provincia oriental de Santa Cruz, el motor agroindustrial de Bolivia.

La zona es vecina de la Amazonia y el Pantanal, a cuyas puertas llegó el fuego, dijo el teniente Douglas Rioja de la Armada.

Morales, que estaba el martes en la región coordinando las tareas de más 3.500 personas entre soldados, policías y voluntarios, anunció que declarará una “pausa ecológica” en la zona de los incendios y contratará otro helicóptero cisterna estadounidense.

Jorge Dulón, analista político y profesor en la Universidad Católica, dijo que los incendios afectarán la campaña de Morales. “La gente ve que hay una política de deforestación para favorecer a unos, entre ellos a cocaleros, ganaderos y agroindustriales. La gente lo responsabiliza. Los indecisos, que son 21% del electorado, pueden volcar sus preferencias”.

Cuando los incendios ya llevaban varios días Morales contrató al avión cisterna más grande del mundo para aplacar el fuego y las críticas. El Boeing 747-400 estadounidense opera desde el viernes y logró controlar la expansión del fuego, según las autoridades. Morales también aceptó la ayuda internacional y Perú envió el martes dos helicópteros cisterna.

Pero el viento, la ausencia de lluvias y el calor no ayudan a sofocar del todo los incendios. Se apagan unos y se prenden otros, dijo el alcalde Germain Caballero, del poblado de San José.

“La tardía gestión del incendio revestida de alto grado de soberbia es quizá lo que causa más indignación, pero la población que protesta es un universo que ya definió su voto, por tanto, podría no ser catastrófico (para Morales) electoramente a menos que el asunto se instale de manera sostenida”, comentó a AP Franklin Pareja, profesor de Ciencia Política en la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz.

En tanto, el Comité de Defensa de la Democracia, integrado por críticos y opositores, anunció que impulsará un juicio contra el mandatario y otras autoridades.

Según varios sondeos Morales obtendría el primer lugar en los comicios del 20 de octubre pero no le alcanzaría para ganar en primera vuelta y sería incierta su situación en un eventual balotaje.

“Las encuestas dicen que no pasará el 40% y que tendría que ir a una segunda vuelta electoral en la que la oposición buscará hacer una coalición contra Evo. Morales tiene razones para estar preocupado”, sostuvo Cordero.

Para ser electo presidente en primera vuelta se necesitan 40% de los votos y una diferencia de al menos 10 puntos porcentuales sobre el segundo candidato más votado.

La expansión del fuego preocupa también al vecino Paraguay. El gobierno chileno enviará a ese país un avión cisterna para evitar que el incendio en los bosques fronterizos bolivianos se propague.

Tradicionalmente campesinos y agricultores queman pastizales y tierras de cultivo para renovar la siembra, un método barato pero nocivo, según los ambientalistas.

“El Amazonas está en llamas y hay animales en una situación crítica. Millones ya están muertos, y otros están muriendo sofocados y quemados. Los animales desplazados por los incendios son vulnerables a la caza furtiva”, dijo la organización World Animal Protection.

El Colegio de Biólogos de La Paz estimó que el fuego arrasó 40.000 árboles de madera preciosa que equivalen a una pérdida estimada en 1.100 millones de dólares. 

De acuerdo con el gobierno hay 1.817 familias afectadas en la Chiquitanía.

Yanine Rubí Montero dijo que el fuego arrasó con los arboles de limones que permitían dar sustento a su familia y que se quedó sin agua potable porque el fuego quemó la cañería de plástico que abastecía su casa desde un pozo cercano. Una de sus vecinas debió huir con la ropa que llevaba puesta.

“El humo nos está enfermando y la falta de agua nos está afectando grave”, dijo Montero. (I)