Dispositivos y tecnología para la salud

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En el artículo  La “Uberización” de los servicios de salud se mencionó que han estado apareciendo soluciones integradas de tecnología para la salud, donde se combinan elementos de hardware, software y  servicios.

Por Laszlo Beke

Indudablemente que Apple, por su peso como marca y por el Apple Watch ya exitoso en el mercado, es la estrella que más se observa. El Apple Watch ya incluye la posibilidad de realizar un electrocardiograma y este tipo de dispositivo será usado en el futuro para atender condiciones como hipertensión, apnea nocturna, diabetes e incluso cambios en el estado de ánimo. Las áreas donde hay soluciones parecen infinitas y solo por mencionar algunas: fertilidad, contracciones de la embarazada, sueño del infante, recolección de leche materna en el sostén, exámenes de diagnóstico básico a  distancia. El conjunto de gamas de data y de dispositivos pueden ayudar a controlar condiciones conocidas y evitar otros problemas de salud a futuro.

Electrocardiogramas

Desde hace siete años se dispone de vestibles para el ejercicio, monitores inteligentes para medir la presión arterial y dispositivos para medir la glucosa. Las personas más duchas podían exportar la data y crear tableros para hacer seguimiento a su situación particular.  Ese sistema manual ha sido reemplazado por el App Health de Apple. Allí el llamado al ejercicio lo hace un vestible que es más poderoso que los primeros laptops y el reloj incluso puede monitorear el corazón. También puede realizar un electrocardiograma, donde mide la actividad del corazón con una prueba-de-12-vistas, al nivel del estándar-de-oro comparable con el que existe,  compuesto de cables y electrodos y administrado por un médico profesional. Un reloj puede procesar una versión básica de dicho procedimiento- con un dispositivo que se puede usar todo el día, cada día y por el precio de unos cientos de dólares y ello es definitivamente una innovación mayor.

Este tipo de dispositivo  es utilizado principalmente para detectar arritmias, cuando solo en Estados Unidos hay 6.1 millones de personas con dicha condición y se estiman 700.000 adicionales con la arritmia no diagnosticada. La arritmia contribuye con 130.000 muertes anuales, pero el 20% de los que sufrieron el accidente cerebro vascular debido a la arritmia no estaban al tanto de ello hasta que fueron hospitalizados. Los dispositivos para arritmia ya tienen más de 25 millones de usuarios activos. Con todo este beneficio potencial, no es descabellado pensar que habrá un rango de oferta desde un reloj chino por US$25 hasta productos sofisticados excediendo los US$1.000.

Como ejemplo, conviene mencionar un caso donde el reloj representó una diferencia dramática: la persona sintió palpitaciones de su corazón, mareo y visión de túnel. Al mirar a su reloj notó que tenía 203 pulsaciones por minuto, así que activó la solicitud de un electrocardiograma. Al tomar la lectura el App reportó que no podía chequear si era una arritmia, ya que el corazón tenía más de 120 latidos por minuto y le indicó “Si no se siente bien, Ud. debería hablar con un médico”. Después de llegar al hospital, cuando pensaban hacerle un electrocardiograma, notó que las pulsaciones habían disminuido y estaban más cerca de lo normal y le dio esa data a la enfermera. Ella se lo mostró al tele-doctor y éste inmediatamente dijo “Oh, es una taquicardia supraventricular”.   En el hospital le hicieron pruebas de sangre y le dijeron que hiciera su cita con su médico, no era una emergencia .

La tecnología se está desarrollando para atender innumerables condiciones y como un abrebocas se mencionan algunas soluciones recién presentadas en eventos globales:

 Proov – Conocimiento del ciclo menstrual, incluye un examen de ovulación en casa y seguimiento a la progesterona – US$70 (34 bandas para exámenes y acceso al App de seguimiento de la fertilidad).
Bloomlife – Dispositivo vestible adherido al estómago, monitorea con un App la frecuencia, duración y patrones de las contracciones. Alquiler – US$20 semanales.
Nanit Plus – Streaming en vivo y ofrece percepciones e ideas valiosas con respecto al patrón de sueño del infante – US$379.
Elvie Pump – Una bomba portátil, sin tubos que cabe dentro de un sostén, puede recolectar 5 onzas de leche materna y está conectada al móvil – £229
Tyto – Equipo completo de exámenes que incluye un otoscopio, estetoscopio, depresor lingual y un termómetro basal dirigido por el médico a través del móvil. Incluido en el seguro.